le temps s’arrête


Je vous propose une visite à Jabal Al Akhdar, la montagne verte. Une montagne pleine de contraste où se mélange des paysages minéraux et arides à une végétation dense et verte. Vous y trouverez de la vigne, des grenadiers, des pêchers, mais cette montagne est connue pour ses champs de rosiers qui fleurissent en mai. Nous n’avons pas encore découvert ce paysage fleuri, mais nous sommes tombés sur un endroit magique.

Vous vous souvenez d’Arsule, cette pauvre fille qui se retrouve perdue à vivre dans un village abandonné, et qui finit par y trouver le bonheur et l’amour ? Cette histoire d’amour pour un village, des pierres, une terre. En bonne fille du Sud, ce récit d’amour de Marcel Pagnol m’a beaucoup touché quand j’étais jeune petite. Et bien, figurez-vous les amis que j’aurai pu la rencontrer Arsule. Ici, à Jabal Al Akhdar. Dans ce pays, sur ce plateau de Sayq, dans le wadi Bain Habib, à plus de 2000 métres d’altitude et si loin de notre belle Provence. Elle ne s’est certainement pas appelée Arsule, mais elle a bel et bien vécue ici.

Dans ce village, accroché à la montagne, on y vient à pied, on ne frappe pas. Même Maxime a du y venir. Ce village n’a pas de noms, il est juste là, offert à la curiosité des visiteurs. Vous pouvez pénétrer dans les maisons. Certaines sont en si bon état que l’on imagine l’hôte rentrer chez lui.

Ces vieilles bâtissent témoins de tant de vies passées, nous ouvrent leur histoire, en toute modestie, mais avec tant de générosité et de force. A l’image de ce peuple Omanais.

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Quelques renseignements supplémentaires :

  • Il est très facile de se rendre à Jabal Al Akhdar. Les routes principales sont neuves. Néanmoins, vous devez vous y rendre obligatoirement en 4X4. Vous devrez passer par un poste de contrôle qui s’assure que votre véhicule est un tout-terrain et que vous savez utiliser les petites vitesses de votre véhicule. Le dénivelé est énorme. Il n’y a qu’à regarder les traces et les bosses sur les barrières de sécurité pour comprendre que toutes les précautions sont importantes.
  • Cette montagne est libre d’accès depuis seulement quelques années. Avant, seuls les Omanais y vivant, avaient le droit d’y pénétrer.
  • Nous ne sommes finalement pas si loin de notre Provence puisque Jabal Al Akhdar a un climat Méditerranéen. Il faut donc prévoir des vêtements chauds, surtout en hiver.

Arsule : Je sais, j’ai peur.

Gédémus : Peur de quoi ?

Arsule : J’ai peur parce qu’il n’y a rien.

Gédémus : Alors, on peut dire que tu n’as peur de rien.

Regain – Marcel Pagnol

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les îles Ad Dimaniyat


Je vous assure les amis, on était pourtant bien partis. On nous avait dit « vous allez nager avec cet impressionnant et inoffensif monstre marin ».  Il faut dire que chaque année les requins-baleines posent leurs valises quelques semaines à Oman. Elles étaient donc devenues notre Saint Graal du jour.

Ce géant des mers est plus doux qu’un agneau mais, vous êtes d’accord avec moi que dans requin-baleine, il y a aussi requin. Comme toute quarantenaire qui se respecte les dents de la mer ont laissé quelques traces. Je n’étais pas super rassurée dans cette aventure.

Alors nous avons tourné, viré et cherché longuement. Et puis, il a bien fallu se rendre à l’évidence : ça ne sera pas cette année que nous aurons l’honneur de nager avec ces géantes.

C’est bien connu que contre mauvais courants il faut faire bonne fortune. Nous sommes donc partis en direction des îles Ad Dimaniyat.  Une heure de bateau plus loin, nous étions seuls au monde dans cet endroit féerique.

Les requins-baleines ont laissé place à la beauté du lieu, à son eau turquoise, son sable blanc, ses fabuleux coraux avec leurs poissons bariolés et à nos amis les tortues.

Cette journée ne sait pas tout à fait passée comme prévu, mais nous avons vécu un moment unique, hors du temps.

Pour en savoir plus :

Les Ad Dimaniyat  est un archipel composé de 9 îles, sa superficie est de 100 hectares. Cet archipel est situé entre le district de Seeb et de Barka à 18 km du large. Réserve naturelle, les îles Ad Dimaniyat hébergent de nombreux coraux dont certains d’une grande rareté. Les tortues viennent y pondrent et des oiseaux sédentaires ou migrateurs y élisent domicile.

Cette réserve a été inscrite au patrimoine mondial en 1984 comme faisant partie du projet mondial de la Grande barrière de Corail.

  • Avant de vous y rendre vous devez avoir une autorisation écrite du ministère. Les compagnies de location de bateaux s’occupent des formalités.
  • Vous ne pouvez pas y rester plus de 5 jours avec un groupe maximum de 12 personnes.
  • Vous devrez payer 10 OMR (22 euros)  par jour passé. Le prix est généralement inclus dans la location du bateau.
  • Vous devrez tout prévoir pour le pique-nique et le camping.

Comme l’a dit si bien Christophe Colomb : «on ne va jamais aussi loin que lorsqu’on ne sait pas où l’on va ».

Je vous souhaite une belle journée les amis.

crush


Je vous ai parlé il n’y a pas longtemps de ma routine. Ma routine me permet d’avoir du temps de libre et me permet de faire de nouvelles choses.

Comme par exemple, cet autre jour où l’ado a soudainement proposé : « Et si nous allions faire du snorkeling. »

Rendez-Vous compte !

Il le propose sans prévenir et en pleine semaine. Un lundi et à 4h en plus ! Le moment où il faut finir les devoirs, prendre les douches, préparer le repas, les uniformes pour le lendemain, et les merdouilles de dernières minutes du style « maman, pour demain il me faut des échasses ». L’heure à laquelle j’ai l’impression qu’il est bien 4h, mais du matin…

Mais, pourtant j’ai dit oui.

On y est allé, et, j’ai fait quelque chose pour la première fois de ma vie. A 40 ans… Mais je vais trop vite, laissez moi vous expliquer.

Me voilà donc affûtée de mon masque et de mon tuba sans oublier les palmes dont l’une me sciait allègrement le pied gauche. Bref. Me voilà donc à la recherche de Nemo et compagnie. Les fonds marins sont très riches à Oman et Nemo, qui est plus joyeux dans la vraie vie,  fait bien partie de cette richesse,

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

avec, entre autre, sa copine Sally, qui est plus futée dans la vraie vie,

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

et son copain Bruce, qui est bien plus carnivore dans la vraie vie.

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

Mais, ce n’est pas ce dernier que nous espérons voir le plus finalement.

Soudain, je vois un espèce de rocher tout plat au milieu d’algues et de coraux. Ne voyez-vous pas que cet espèce de rocher se met à lever la tête  ? Il commence à bouger un peu lourdement. C’est qu’ il mesurait bien un mètre de long ce rocher. Et puis, ait apparu des pattes immenses et puissantes et le rocher s’est soudain mis à voler. Et moi, je l’ai suivi. Juste un peu, avant qu’il n’accélère son envol.

Les amis, je n’en reviens pas, j’ai volé avec Crush.

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

J’ai 40 ans et c’est la première fois que je nage avec une tortue. Et croyez-moi les amis c’était magique !

Tout comme le couché de soleil.

le couché de soleil par elles 40ans.com

Je vous souhaite une belle journée les amis.

 

P.P1 (Petites  précisions 1) : Les photos des animaux qui ont bien voulu m’accueillir dans leur monde n’ont pas été prises par moi.  Si Monsieur Pixar, le propriétaire, veut que je les retire je le ferai bien volontiers.

P.P2 : Le couché du soleil est une oeuvre du chef de meute. Si il souhaite que je retire cette photo qu’il le dise maintenant, ou se taise à jamais.

la mer


Oman c’est aussi la mer D’Arabie, avec de longues plages de sables fins, de galets, des criques, des falaises. Avec ses odeurs, ses couleurs et son vent de liberté.

Bref, la mer à Oman c’est ça:

Sultanat d'Oman - ellea40ans.com

Et ça :

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

ou encore ça:

 

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

et ça aussi :

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

Et puis ça:

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

La mer on ne s’en lasse pas.

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

A Oman, la mer, il faut la voir pour le croire.

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

Bon dimanche, les amis.

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le souk de Muscat


Avant d’arriver dans le vieux Mascate, vous allez passer par Muttrah qui est le port de Mascate. Vous allez pouvoir y admirer la corniche mais, ce que je vous propose aujourd’hui, c’est de vous perdre dans un dédale de ruelles tortueuses. Je vous propose donc de visiter le souk de Mascate.

Ce souk est un endroit vivant et joyeux. C’est une explosion de senteurs et de couleurs. Il y en a pour tous les goûts. Vous y trouverez des parfums, des pashminas, des épices, des décorations indiennes, des vêtements, du made in China, des antiquités, des bijoux. Vous allez être enivrés par l’abondance de marchandises, d’odeurs. Vous allez crouler sous les invitations des marchands à rentrer dans leurs boutiques.

Et bien sûr, vous allez craquer !

Votre ballade à travers le souk sera protégée du soleil grâce à des boiseries sculptées dans le style arabe contemporain. Alors, n’oubliez pas les amis de lever aussi les yeux.

 

le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com

Conseils pour la route :

Le souk est ouvert tous les jours. Il ouvre vers 10h, ferme en début d’après-midi pour ouvrir à nouveau en soirée.

Il est très difficile de se garer en soirée, prévoyez plutôt d’y venir en taxi. Si vous optez pour la voiture vous trouverez facilement des places le matin à  l’ouverture.

Prenez des Omanais Rials, la monnaie locale, pour acheter. Il vous sera plus facile d’obtenir un bon prix. Négocier ! Vous pouvez obtenir facilement 50% de rabais sur le prix annoncé au départ.

le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com

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le vendredi c’est poisson


A Muscat le poisson c’est tous les jours, avec son marché aux poissons ouvert tous les matins. Je peux vous assurer que c’est une expérience pour tous les sens.

Oubliez les marchés aseptisés. Ici, vous allez trouver de l’authentique, du brut et du frais. Les poissons sont pêchés dans l’océan indien et sont vendus directement sur ce marché.

 

 

Vous vous retrouvez donc immergés au milieu d’une variété de poissons incroyable, thon, sèche, raie, requin, langouste, crabe, king fish… Vous touchez et, respirez toutes ces odeurs de près.

C’est un endroit plein de vie et très convivial. Les pêcheurs sont heureux de vous montrer leur meilleure prise, de poser et de discuter avec vous.

Le poisson à Muscat c'est une institution

Le poisson à Muscat c’est une institution. Vous pouvez le savourer dans de nombreux restaurants. Vous vous délecterez de grillades de poissons aux épices délicieuses et, pour un prix tout a fait abordable.

Mais, je vous conseille tout de même de venir au fish market. En plus du poisson, vous allez faire le plein de sourires et pénétrer un endroit tourbillonnant de vie.

Sur le marché aux poissons de muscat il n'y a pas que du poissons mais aussi de beaux sourires

Quelques conseils pour la route :

Le marché est ouvert toute la matinée mais, je vous conseille d’y venir tôt, avant qu’il ne fasse trop chaud. Si vous souhaitez acheter, prévoyez un sac isotherme avec de la glace.

Je vous conseille aussi, de vous couvrir les épaules et de porter un vêtement aux dessous des genoux mais surtout, venez avec des chaussures fermées. Vous allez marcher dans le jus du poisson et ce sera plus agréable de garder les pieds au sec !

Je vous souhaite une beau vendredi, les amis.

le marché aux poissons de muscat, Oman- le vieux monsieur

bateau de pêcheurs Oman - muscat
  Oman – muscat

l opéra Royal de Muscat


Il y a quelques semaines de cela nous avons fait quelque chose d´incroyable, de totalement dingue. Un truc de ouf. Nous sommes allés voir un spectacle en famille. Sans chercher à savoir si les femmes sont les bienvenues, ou pas. Sans se demander si nous pourrons rester ensemble, ou pas. Nous y sommes allés sereinement et détendus, et nous n’étions pas les seuls en plus. Les autres aussi avaient l’air contents, décontractés, souriants et pas choqués pour deux sous de ce mélange et de devoir s’asseoir les uns á côté des autres. Hommes et femmes confondus.

Les seuls un peu inquiets finalement étaient les enfants. Il faut dire que leur dernier concert était  Avicii au grand prix de Barhain. Un royaume, un décor et un artiste plus tard, nous voilà prêts à aller voir Madeleine Perroux et à l’opéra en plus.

 

Moi non plus je ne suis pas une grande fan de Madeleine, mais le plaisir de faire une sortie en famille, de découvrir ensemble et de faire quelque chose de différent ce n’est que du bonheur.

 

L’opéra Royal de Muscat est tout simplement majestueux, c´est un spectacle à lui seul. Sa construction à été voulue par le Sultan lui-même qui est un passionné de musique classique. Elle s’achèvera en 2011 et, l´opéra peut accueillir 1100 spectateurs. Vous y trouverez du marbre d’Italie, des boiseries venues de Birmanie, des dorures, de hauts plafonds, des chandeliers en cristal de Swarovski. Chaque siège a un écran intégré pour traduire les oeuvres.

Cet opéra est le premier de la péninsule arabique et le deuxième du Moyen-Orient, après celui du Caire. Il est bien plus qu’un opéra, c’est un complexe dédié aux arts vivants et au théâtre. Sa programmation est très variée et riche : des oeuvres classiques, contemporaines, orientales, de la danse. Il y en a pour tous les goûts. Je vous conseille aussi de prendre le temps de visiter les jardins qui entourent ce monument.

Quel bonheur de pouvoir vivre un moment pareil.

Bonne journée les amis.

opera royal de muscat ellea40ans2

le sultan


C’est quoi au juste, la différence entre un Royaume et un Sultanat ?

Ce n’est surement pas la première question que vous vous posez au réveil, ni celle qui vous provoque des insomnies. Mais c’est quand même une bonne question. Non ?

Comme d’habitude, j’ai ressorti mon Larousse pour en apprendre plus.

Sultanat : Etat gouverné par un Sultan.

Royaume : Etat gouverné par un Roi.

Nous voilà bien avancés les amis. Quelle est donc la différence, entre un Sultan et un Roi ?

Le sultan est un titre porté par les monarques musulmans depuis environ l’an 1000. Tout comme un royaume, un califat, un émirat, un sultanat est donc une monarchie dirigée par une seule et même personne. Le sultan, par rapport à un roi, est donc, exclusivement Musulman.

Sultan Qaboos Bin Saïd Al Saïd est devenu le monarque d’Oman le 23 juillet 1970, en renversant son père. Contrairement à beaucoup de pays, ce n’est pas la société qui se bat pour avoir plus d’ouverture sociale mais, le sultan lui-même.  Il n’a eu de cesse que de sortir son pays de l’isolement et de la misère, en exploitant entre autres, le pétrole. Il a créé des infrastructures, des écoles, des hôpitaux, des universités, a modernisé son pays tout en conservant un joli équilibre avec les traditions. Pas de mall immenses comme en Arabie, pas de gratte-ciel géantissimes comme à Dubaï.

La femme y est mieux considérée que dans les pays voisins. Elle peut conduire, travailler, voter et être élue. Cela reste, malgré tout, une monarchie et, les partis politiques ainsi que toutes contestations sont interdits. La loi sur la presse stipule que tout imprimé doit faire l’objet d’une autorisation avant parution. Depuis 2000, les Omanais de plus de 21 ans peuvent voter pour un parlement qui n’a qu’un rôle consultatif.

Sultan Qaboos Bin Saïd a aujourd’hui 76 ans, c’est un homme élégant, cultivé. Il aime la musique classique et a construit un magnifique opéra à Muscat. Il aime aussi les chevaux et a de nombreux haras à travers le monde et notamment en France.  Il a offert un rond-point à la ville de Fontaine-le-Port en échange de la construction d’un souterrain, qui lui permet d’aller directement, de son château à son haras. Sa fortune est colossale, et même si personne ne sait réellement d’où elle  provient, il n’a pas dilapidé les richesses de son pays.

Le Sultan est un homme mystérieux qui apparaît peu en public. Néanmoins, tous les ans, il va de villages en villages à la rencontre de son peuple. Le Sultan est un monarque atypique car il est divorcé, sans enfants.

A sa mort, il incombera à la famille royale de se réunir et de choisir le successeur. Si dans les trois jours, ils n’arrivent pas à s’entendre, le conseil de Défense en choisira un, en se basant sur les deux noms, que le Sultan aura laissés dans des enveloppes scellées.

Il y a des affiches à l’effigie du Sultan partout. Il n’est pas rare de voir passer des voitures où il est inscrit «my sultan, my hero». Ce monarque pousse au respect pour ce qu’il fait pour son pays.