le temps s’arrête


Je vous propose une visite à Jabal Al Akhdar, la montagne verte. Une montagne pleine de contraste où se mélange des paysages minéraux et arides à une végétation dense et verte. Vous y trouverez de la vigne, des grenadiers, des pêchers, mais cette montagne est connue pour ses champs de rosiers qui fleurissent en mai. Nous n’avons pas encore découvert ce paysage fleuri, mais nous sommes tombés sur un endroit magique.

Vous vous souvenez d’Arsule, cette pauvre fille qui se retrouve perdue à vivre dans un village abandonné, et qui finit par y trouver le bonheur et l’amour ? Cette histoire d’amour pour un village, des pierres, une terre. En bonne fille du Sud, ce récit d’amour de Marcel Pagnol m’a beaucoup touché quand j’étais jeune petite. Et bien, figurez-vous les amis que j’aurai pu la rencontrer Arsule. Ici, à Jabal Al Akhdar. Dans ce pays, sur ce plateau de Sayq, dans le wadi Bain Habib, à plus de 2000 métres d’altitude et si loin de notre belle Provence. Elle ne s’est certainement pas appelée Arsule, mais elle a bel et bien vécue ici.

Dans ce village, accroché à la montagne, on y vient à pied, on ne frappe pas. Même Maxime a du y venir. Ce village n’a pas de noms, il est juste là, offert à la curiosité des visiteurs. Vous pouvez pénétrer dans les maisons. Certaines sont en si bon état que l’on imagine l’hôte rentrer chez lui.

Ces vieilles bâtissent témoins de tant de vies passées, nous ouvrent leur histoire, en toute modestie, mais avec tant de générosité et de force. A l’image de ce peuple Omanais.

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Quelques renseignements supplémentaires :

  • Il est très facile de se rendre à Jabal Al Akhdar. Les routes principales sont neuves. Néanmoins, vous devez vous y rendre obligatoirement en 4X4. Vous devrez passer par un poste de contrôle qui s’assure que votre véhicule est un tout-terrain et que vous savez utiliser les petites vitesses de votre véhicule. Le dénivelé est énorme. Il n’y a qu’à regarder les traces et les bosses sur les barrières de sécurité pour comprendre que toutes les précautions sont importantes.
  • Cette montagne est libre d’accès depuis seulement quelques années. Avant, seuls les Omanais y vivant, avaient le droit d’y pénétrer.
  • Nous ne sommes finalement pas si loin de notre Provence puisque Jabal Al Akhdar a un climat Méditerranéen. Il faut donc prévoir des vêtements chauds, surtout en hiver.

Arsule : Je sais, j’ai peur.

Gédémus : Peur de quoi ?

Arsule : J’ai peur parce qu’il n’y a rien.

Gédémus : Alors, on peut dire que tu n’as peur de rien.

Regain – Marcel Pagnol

Le sultan (précisions)


Je suis assez énervée par un site qui a repris mon article sur le Sultan.  Le sultan d’Oman est un homme respecté pas seulement parce qu’il porte un titre mais surtout, et  parce qu’il a fait énormément pour son pays et pour la paix au Moyen-Orient. Ce site a repris une seule phrase de mon article. La phrase concernant sa vie privée. Je ne veux pas directement répondre sur le site en question car, pour le faire il me faudrait m’y inscrire. Ce que je refuse absolument de faire. Je ne supporte pas que l’on salisse une personne et que l’on résume une vie aussi riche et belle simplement sur un aspect de sa vie privée. J’ai donc décidé de supprimer le passage en question. Comme cela il n’y a plus de voyeurisme.

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les îles Ad Dimaniyat


Je vous assure les amis, on était pourtant bien partis. On nous avait dit « vous allez nager avec cet impressionnant et inoffensif monstre marin ».  Il faut dire que chaque année les requins-baleines posent leurs valises quelques semaines à Oman. Elles étaient donc devenues notre Saint Graal du jour.

Ce géant des mers est plus doux qu’un agneau mais, vous êtes d’accord avec moi que dans requin-baleine, il y a aussi requin. Comme toute quarantenaire qui se respecte les dents de la mer ont laissé quelques traces. Je n’étais pas super rassurée dans cette aventure.

Alors nous avons tourné, viré et cherché longuement. Et puis, il a bien fallu se rendre à l’évidence : ça ne sera pas cette année que nous aurons l’honneur de nager avec ces géantes.

C’est bien connu que contre mauvais courants il faut faire bonne fortune. Nous sommes donc partis en direction des îles Ad Dimaniyat.  Une heure de bateau plus loin, nous étions seuls au monde dans cet endroit féerique.

Les requins-baleines ont laissé place à la beauté du lieu, à son eau turquoise, son sable blanc, ses fabuleux coraux avec leurs poissons bariolés et à nos amis les tortues.

Cette journée ne sait pas tout à fait passée comme prévu, mais nous avons vécu un moment unique, hors du temps.

Pour en savoir plus :

Les Ad Dimaniyat  est un archipel composé de 9 îles, sa superficie est de 100 hectares. Cet archipel est situé entre le district de Seeb et de Barka à 18 km du large. Réserve naturelle, les îles Ad Dimaniyat hébergent de nombreux coraux dont certains d’une grande rareté. Les tortues viennent y pondrent et des oiseaux sédentaires ou migrateurs y élisent domicile.

Cette réserve a été inscrite au patrimoine mondial en 1984 comme faisant partie du projet mondial de la Grande barrière de Corail.

  • Avant de vous y rendre vous devez avoir une autorisation écrite du ministère. Les compagnies de location de bateaux s’occupent des formalités.
  • Vous ne pouvez pas y rester plus de 5 jours avec un groupe maximum de 12 personnes.
  • Vous devrez payer 10 OMR (22 euros)  par jour passé. Le prix est généralement inclus dans la location du bateau.
  • Vous devrez tout prévoir pour le pique-nique et le camping.

Comme l’a dit si bien Christophe Colomb : «on ne va jamais aussi loin que lorsqu’on ne sait pas où l’on va ».

Je vous souhaite une belle journée les amis.

1439


Aujourd’hui les amis, nous rentrons en 1439. Premier jour de la nouvelle année  Musulmane. C’est l’observation de la lune à l’oeil nu qui détermine cette date. La date peut donc varier de quelques jours, en fonction de ce qui est visible d’un pays à l’autre.
La Lune a une grande importance pour les Musulmans, elle est appelée lumière (Noor en Arabe).

N’oubliez pas les amis de toujours viser la lune, même si vous la manquez vous atterrirez parmi les étoiles.

Bonne année 1439.

réunion des familles


Il y a quelques semaines de cela, c’était l’Eid. L’Eid est une fête musulmane très importante, mais comme ce blog ne parle pas de religion, et, que je ne suis pas la plus qualifiée pour vous détailler le pourquoi du comment, je vais simplement vous parler de mon l’Eid.  Celui que j’ai passé chez une famille d’Omanais.

Mais commençons par le commencement.

En juillet, le chef de meute a profité de quelques jours pour partir en solitaire. Tout de même accompagné d’une tente, d’un lit de camp, de provisions, d’une carte et de son envie de sortir des sentiers battus. Direction le sud du pays.

L’aventure était grandiose et les paysages fabuleux… Jusqu’à ce que la voiture ait la bonne idée de se planter dans le sable. Les Omanais avec gentillesse passent un temps, non-négligeable, à sortir les expats et touristes de ce genre de mauvais pas. Le chef de meute est donc parti chercher du secours et, Walid a été son sauveur. Malgré un arabe basique d’un côté, et un anglais approximatif de l’autre, nos deux protagonistes ont sympathisé. Walid lui a fait visiter son village de pêcheurs, les dunes de craie sur lesquelles il faisait de la luge enfant. Il lui a même présenté son chameau, lui a offert le costume omanais et l’a invité à partager le repas familial. Ils ont échangé des messages tout le reste de l’été avec la promesse de revenir en famille et sans planter la voiture dans le sable.

C’est donc, la première chose que nous avons faite à notre retour, après avoir épongé notre énième dégât des eaux.

Walid habite à 600 km de Muscat près d’Ad Duqm. Le goudron n’est pas arrivé jusqu’à son village et c’est avec une piste que nous avons terminé le voyage.

 

Nous avons donc fait la connaissance de sa famille. Ne vous attendez pas à un beau portrait de famille, avec les grands derrière et les petits devant. Les photos ne sont pas les bienvenues surtout du côté femmes. Nous avons vécu un moment qui se savoure pour lui-même. Un moment où les sourires, les gestes ont pris le dessus sur les mots. Un moment où le temps s’arrête.

A peine arrivés, de grands tapis sont rapidement installés dans la cours. On nous y sert du thé très sucré avec du lait de chèvre, du café avec de puissants épices de cardamome, des dates et des fruits. Les voisins, cousins, tantes, enfants, jeunes, vieux, hommes et femmes viennent nous saluer, nous toucher, nous embrasser, nous présenter les derniers-nés. Ils restent juste le temps d’un sourire, d’un regard, d’une accolade et repartent pour laisser la place à une nouvelle vague. Chocolats et bonbons que nous avons offerts à nos hôtes sont largement distribués à chaque visiteur.

Les femmes sont vêtues de tenues colorées et gaies. Les jeunes filles portent un léger voile sur la tête et les femmes portent le masque traditionnel Bédouin. Les femmes m’ont invitée à rentrer dans la maison. C’est dans la salle commune couverte de tapis et de coussins qu’elles m’ont offert un masque et un voile d’un rouge chatoyant. C’est ainsi que j’ai passé la soirée.

Quand la foule de visiteurs s’est tarie, le repas nous a été servi. Nous avons mangé en premier et, nos hôtes ont attendu que nous ayons fini pour manger à leur tour. Nous avons donc mangé du riz délicatement épicé, que l’on peu mélanger à du yaourt, du mouton et tout ça à la main. Croyez-moi, l’exercice n’est pas simple.

Après le repas, les femmes s’installent sur un tapis et les hommes sur un autre, côte à côte, avec les enfants qui passent d’un tapis à l’autre.

Nous avons aussi, profité de la fraîcheur du soir pour aller marcher dans le village entre femmes. La soirée s’est passée paisiblement.

Je suis repartie avec masque et foulard que je n’avais pas quitté. Nous avons eu en cadeaux au moins 3kg de dates fraiches et une épaule de mouton.

Mais nous sommes partis avec plus que cela. Nous sommes repartis avec leur sourire, leur gentillesse, leur générosité. Nous sommes repartis avec leur façon simple et sincère d’accueillir.  Un moment ou les barrières de la langue, de la cultures, de la religion n’existent plus.

Nous avons vu des gens qui vivent en toute simplicité, en harmonie avec leur communauté. Des gens qui accueillent et aident des étrangers à bras ouverts.

C’était juste magique, un moment unique et riche.

La preuve que les sentiers battus peuvent nous porter loin les amis.

masque Bedouin Omanais - elles 40ans
masque Bedouin Omanais – elles 40ans

 

crush


Je vous ai parlé il n’y a pas longtemps de ma routine. Ma routine me permet d’avoir du temps de libre et me permet de faire de nouvelles choses.

Comme par exemple, cet autre jour où l’ado a soudainement proposé : « Et si nous allions faire du snorkeling. »

Rendez-Vous compte !

Il le propose sans prévenir et en pleine semaine. Un lundi et à 4h en plus ! Le moment où il faut finir les devoirs, prendre les douches, préparer le repas, les uniformes pour le lendemain, et les merdouilles de dernières minutes du style « maman, pour demain il me faut des échasses ». L’heure à laquelle j’ai l’impression qu’il est bien 4h, mais du matin…

Mais, pourtant j’ai dit oui.

On y est allé, et, j’ai fait quelque chose pour la première fois de ma vie. A 40 ans… Mais je vais trop vite, laissez moi vous expliquer.

Me voilà donc affûtée de mon masque et de mon tuba sans oublier les palmes dont l’une me sciait allègrement le pied gauche. Bref. Me voilà donc à la recherche de Nemo et compagnie. Les fonds marins sont très riches à Oman et Nemo, qui est plus joyeux dans la vraie vie,  fait bien partie de cette richesse,

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

avec, entre autre, sa copine Sally, qui est plus futée dans la vraie vie,

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

et son copain Bruce, qui est bien plus carnivore dans la vraie vie.

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

Mais, ce n’est pas ce dernier que nous espérons voir le plus finalement.

Soudain, je vois un espèce de rocher tout plat au milieu d’algues et de coraux. Ne voyez-vous pas que cet espèce de rocher se met à lever la tête  ? Il commence à bouger un peu lourdement. C’est qu’ il mesurait bien un mètre de long ce rocher. Et puis, ait apparu des pattes immenses et puissantes et le rocher s’est soudain mis à voler. Et moi, je l’ai suivi. Juste un peu, avant qu’il n’accélère son envol.

Les amis, je n’en reviens pas, j’ai volé avec Crush.

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

J’ai 40 ans et c’est la première fois que je nage avec une tortue. Et croyez-moi les amis c’était magique !

Tout comme le couché de soleil.

le couché de soleil par elles 40ans.com

Je vous souhaite une belle journée les amis.

 

P.P1 (Petites  précisions 1) : Les photos des animaux qui ont bien voulu m’accueillir dans leur monde n’ont pas été prises par moi.  Si Monsieur Pixar, le propriétaire, veut que je les retire je le ferai bien volontiers.

P.P2 : Le couché du soleil est une oeuvre du chef de meute. Si il souhaite que je retire cette photo qu’il le dise maintenant, ou se taise à jamais.

cette chaleur


J’ai froid à l’intérieur alors, naturellement, je vais dehors pour me réchauffer. J’ouvre donc la baie vitrée qui est l’équivalent de la porte du four tant la chaleur est saisissante à l’extérieur. 48 degrés. Vous allez me dire après 5 ans en Arabie ça ne change pas. Pourtant cette année, il y a bien une nouveauté : l’humidité. Avec ses 85%, elle pourrait encore monter… Les fenêtres ruissellent comme s’il avait plu.

il fait chaud et humide par ellea40ans

Jour et nuit, il fait chaud et humide. Aucun répit. La seule différence entre le jour et la nuit, c’est que la nuit, le soleil n’est plus là pour nous brûler directement. Mais ça vous deviez vous en douter…

Il est même déconseillé de faire le plein d’essence, particulièrement, si vous stationner votre voiture en plein soleil.

Est-ce qu’on s’habitue à cette chaleur ? Non. Le corps n’assimile pas, il fatigue. En plus du thermomètre, elle fait grimper le stress et l’agressivité.

Je ne rêve que de fraîcheur. Sentir cette sensation de picotement sur la peau, respirer à plein poumon, se sentir légère, dynamique et revigorée.

En attendant, je suis vite rentrée à l’intérieur où je peux profiter de la fraîcheur que nous donne l’organe vital de la maison : la clim. La clim qui fonctionne jour et nuit, dans les voitures, dans les malls. Partout. Tout le temps. Nous vivons donc continuellement avec ce bruit qui peut varier d’un bourdonnement léger à celui d’un Airbus a380 en plein décollage.

Inutile de vous dire que l’on est souvent malade avec nez bouché et compagnie.  Ce qui renforce cette sensation d’étouffement et de lourdeur. Ce qui rend encore plus irritable et agressif… Bref, vous avez compris comment fonctionne le cercle infernal de la chaleur.

Je ne sors jamais sans un minimum d’attirail : lunettes de soleil, casquette ou chapeau, une étole pour protéger les épaules du soleil direct. J’ai toujours de l’eau et, j’ai aussi, mon accessoire magique. La merveille des merveilles : mon éventail. Comme vous le voyez il commence, lui aussi, a être fatigué.

Quand il fait chaud je brasse du vent par ellea40ans

Vous avez compris que quand il fait chaud je suis juste bonne à brasser de l’air.

Courage les amis avec ces chaleurs. Je vous souhaite un bel été.

 

la mer


Oman c’est aussi la mer D’Arabie, avec de longues plages de sables fins, de galets, des criques, des falaises. Avec ses odeurs, ses couleurs et son vent de liberté.

Bref, la mer à Oman c’est ça:

Sultanat d'Oman - ellea40ans.com

Et ça :

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

ou encore ça:

 

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

et ça aussi :

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

Et puis ça:

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

La mer on ne s’en lasse pas.

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

A Oman, la mer, il faut la voir pour le croire.

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

Bon dimanche, les amis.

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le souk de Muscat


Avant d’arriver dans le vieux Mascate, vous allez passer par Muttrah qui est le port de Mascate. Vous allez pouvoir y admirer la corniche mais, ce que je vous propose aujourd’hui, c’est de vous perdre dans un dédale de ruelles tortueuses. Je vous propose donc de visiter le souk de Mascate.

Ce souk est un endroit vivant et joyeux. C’est une explosion de senteurs et de couleurs. Il y en a pour tous les goûts. Vous y trouverez des parfums, des pashminas, des épices, des décorations indiennes, des vêtements, du made in China, des antiquités, des bijoux. Vous allez être enivrés par l’abondance de marchandises, d’odeurs. Vous allez crouler sous les invitations des marchands à rentrer dans leurs boutiques.

Et bien sûr, vous allez craquer !

Votre ballade à travers le souk sera protégée du soleil grâce à des boiseries sculptées dans le style arabe contemporain. Alors, n’oubliez pas les amis de lever aussi les yeux.

 

le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com

Conseils pour la route :

Le souk est ouvert tous les jours. Il ouvre vers 10h, ferme en début d’après-midi pour ouvrir à nouveau en soirée.

Il est très difficile de se garer en soirée, prévoyez plutôt d’y venir en taxi. Si vous optez pour la voiture vous trouverez facilement des places le matin à  l’ouverture.

Prenez des Omanais Rials, la monnaie locale, pour acheter. Il vous sera plus facile d’obtenir un bon prix. Négocier ! Vous pouvez obtenir facilement 50% de rabais sur le prix annoncé au départ.

le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com

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le vendredi c’est poisson


A Muscat le poisson c’est tous les jours, avec son marché aux poissons ouvert tous les matins. Je peux vous assurer que c’est une expérience pour tous les sens.

Oubliez les marchés aseptisés. Ici, vous allez trouver de l’authentique, du brut et du frais. Les poissons sont pêchés dans l’océan indien et sont vendus directement sur ce marché.

 

 

Vous vous retrouvez donc immergés au milieu d’une variété de poissons incroyable, thon, sèche, raie, requin, langouste, crabe, king fish… Vous touchez et, respirez toutes ces odeurs de près.

C’est un endroit plein de vie et très convivial. Les pêcheurs sont heureux de vous montrer leur meilleure prise, de poser et de discuter avec vous.

Le poisson à Muscat c'est une institution

Le poisson à Muscat c’est une institution. Vous pouvez le savourer dans de nombreux restaurants. Vous vous délecterez de grillades de poissons aux épices délicieuses et, pour un prix tout a fait abordable.

Mais, je vous conseille tout de même de venir au fish market. En plus du poisson, vous allez faire le plein de sourires et pénétrer un endroit tourbillonnant de vie.

Sur le marché aux poissons de muscat il n'y a pas que du poissons mais aussi de beaux sourires

Quelques conseils pour la route :

Le marché est ouvert toute la matinée mais, je vous conseille d’y venir tôt, avant qu’il ne fasse trop chaud. Si vous souhaitez acheter, prévoyez un sac isotherme avec de la glace.

Je vous conseille aussi, de vous couvrir les épaules et de porter un vêtement aux dessous des genoux mais surtout, venez avec des chaussures fermées. Vous allez marcher dans le jus du poisson et ce sera plus agréable de garder les pieds au sec !

Je vous souhaite une beau vendredi, les amis.

le marché aux poissons de muscat, Oman- le vieux monsieur

bateau de pêcheurs Oman - muscat
  Oman – muscat