1439


Aujourd’hui les amis, nous rentrons en 1439. Premier jour de la nouvelle année  Musulmane. C’est l’observation de la lune à l’oeil nu qui détermine cette date. La date peut donc varier de quelques jours, en fonction de ce qui est visible d’un pays à l’autre.
La Lune a une grande importance pour les Musulmans, elle est appelée lumière (Noor en Arabe).

N’oubliez pas les amis de toujours viser la lune, même si vous la manquez vous atterrirez parmi les étoiles.

Bonne année 1439.

réunion des familles


Il y a quelques semaines de cela, c’était l’Eid. L’Eid est une fête musulmane très importante, mais comme ce blog ne parle pas de religion, et, que je ne suis pas la plus qualifiée pour vous détailler le pourquoi du comment, je vais simplement vous parler de mon l’Eid.  Celui que j’ai passé chez une famille d’Omanais.

Mais commençons par le commencement.

En juillet, le chef de meute a profité de quelques jours pour partir en solitaire. Tout de même accompagné d’une tente, d’un lit de camp, de provisions, d’une carte et de son envie de sortir des sentiers battus. Direction le sud du pays.

L’aventure était grandiose et les paysages fabuleux… Jusqu’à ce que la voiture ait la bonne idée de se planter dans le sable. Les Omanais avec gentillesse passent un temps, non-négligeable, à sortir les expats et touristes de ce genre de mauvais pas. Le chef de meute est donc parti chercher du secours et, Walid a été son sauveur. Malgré un arabe basique d’un côté, et un anglais approximatif de l’autre, nos deux protagonistes ont sympathisé. Walid lui a fait visiter son village de pêcheurs, les dunes de craie sur lesquelles il faisait de la luge enfant. Il lui a même présenté son chameau, lui a offert le costume omanais et l’a invité à partager le repas familial. Ils ont échangé des messages tout le reste de l’été avec la promesse de revenir en famille et sans planter la voiture dans le sable.

C’est donc, la première chose que nous avons faite à notre retour, après avoir épongé notre énième dégât des eaux.

Walid habite à 600 km de Muscat près d’Ad Duqm. Le goudron n’est pas arrivé jusqu’à son village et c’est avec une piste que nous avons terminé le voyage.

 

Nous avons donc fait la connaissance de sa famille. Ne vous attendez pas à un beau portrait de famille, avec les grands derrière et les petits devant. Les photos ne sont pas les bienvenues surtout du côté femmes. Nous avons vécu un moment qui se savoure pour lui-même. Un moment où les sourires, les gestes ont pris le dessus sur les mots. Un moment où le temps s’arrête.

A peine arrivés, de grands tapis sont rapidement installés dans la cours. On nous y sert du thé très sucré avec du lait de chèvre, du café avec de puissants épices de cardamome, des dates et des fruits. Les voisins, cousins, tantes, enfants, jeunes, vieux, hommes et femmes viennent nous saluer, nous toucher, nous embrasser, nous présenter les derniers-nés. Ils restent juste le temps d’un sourire, d’un regard, d’une accolade et repartent pour laisser la place à une nouvelle vague. Chocolats et bonbons que nous avons offerts à nos hôtes sont largement distribués à chaque visiteur.

Les femmes sont vêtues de tenues colorées et gaies. Les jeunes filles portent un léger voile sur la tête et les femmes portent le masque traditionnel Bédouin. Les femmes m’ont invitée à rentrer dans la maison. C’est dans la salle commune couverte de tapis et de coussins qu’elles m’ont offert un masque et un voile d’un rouge chatoyant. C’est ainsi que j’ai passé la soirée.

Quand la foule de visiteurs s’est tarie, le repas nous a été servi. Nous avons mangé en premier et, nos hôtes ont attendu que nous ayons fini pour manger à leur tour. Nous avons donc mangé du riz délicatement épicé, que l’on peu mélanger à du yaourt, du mouton et tout ça à la main. Croyez-moi, l’exercice n’est pas simple.

Après le repas, les femmes s’installent sur un tapis et les hommes sur un autre, côte à côte, avec les enfants qui passent d’un tapis à l’autre.

Nous avons aussi, profité de la fraîcheur du soir pour aller marcher dans le village entre femmes. La soirée s’est passée paisiblement.

Je suis repartie avec masque et foulard que je n’avais pas quitté. Nous avons eu en cadeaux au moins 3kg de dates fraiches et une épaule de mouton.

Mais nous sommes partis avec plus que cela. Nous sommes repartis avec leur sourire, leur gentillesse, leur générosité. Nous sommes repartis avec leur façon simple et sincère d’accueillir.  Un moment ou les barrières de la langue, de la cultures, de la religion n’existent plus.

Nous avons vu des gens qui vivent en toute simplicité, en harmonie avec leur communauté. Des gens qui accueillent et aident des étrangers à bras ouverts.

C’était juste magique, un moment unique et riche.

La preuve que les sentiers battus peuvent nous porter loin les amis.

masque Bedouin Omanais - elles 40ans
masque Bedouin Omanais – elles 40ans

 

crush


Je vous ai parlé il n’y a pas longtemps de ma routine. Ma routine me permet d’avoir du temps de libre et me permet de faire de nouvelles choses.

Comme par exemple, cet autre jour où l’ado a soudainement proposé : « Et si nous allions faire du snorkeling. »

Rendez-Vous compte !

Il le propose sans prévenir et en pleine semaine. Un lundi et à 4h en plus ! Le moment où il faut finir les devoirs, prendre les douches, préparer le repas, les uniformes pour le lendemain, et les merdouilles de dernières minutes du style « maman, pour demain il me faut des échasses ». L’heure à laquelle j’ai l’impression qu’il est bien 4h, mais du matin…

Mais, pourtant j’ai dit oui.

On y est allé, et, j’ai fait quelque chose pour la première fois de ma vie. A 40 ans… Mais je vais trop vite, laissez moi vous expliquer.

Me voilà donc affûtée de mon masque et de mon tuba sans oublier les palmes dont l’une me sciait allègrement le pied gauche. Bref. Me voilà donc à la recherche de Nemo et compagnie. Les fonds marins sont très riches à Oman et Nemo, qui est plus joyeux dans la vraie vie,  fait bien partie de cette richesse,

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

avec, entre autre, sa copine Sally, qui est plus futée dans la vraie vie,

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

et son copain Bruce, qui est bien plus carnivore dans la vraie vie.

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

Mais, ce n’est pas ce dernier que nous espérons voir le plus finalement.

Soudain, je vois un espèce de rocher tout plat au milieu d’algues et de coraux. Ne voyez-vous pas que cet espèce de rocher se met à lever la tête  ? Il commence à bouger un peu lourdement. C’est qu’ il mesurait bien un mètre de long ce rocher. Et puis, ait apparu des pattes immenses et puissantes et le rocher s’est soudain mis à voler. Et moi, je l’ai suivi. Juste un peu, avant qu’il n’accélère son envol.

Les amis, je n’en reviens pas, j’ai volé avec Crush.

faire du snorkeling à Oman et se retrouver dans le monde de Nemo a nager avec de tortues

J’ai 40 ans et c’est la première fois que je nage avec une tortue. Et croyez-moi les amis c’était magique !

Tout comme le couché de soleil.

le couché de soleil par elles 40ans.com

Je vous souhaite une belle journée les amis.

 

P.P1 (Petites  précisions 1) : Les photos des animaux qui ont bien voulu m’accueillir dans leur monde n’ont pas été prises par moi.  Si Monsieur Pixar, le propriétaire, veut que je les retire je le ferai bien volontiers.

P.P2 : Le couché du soleil est une oeuvre du chef de meute. Si il souhaite que je retire cette photo qu’il le dise maintenant, ou se taise à jamais.

cette chaleur


J’ai froid à l’intérieur alors, naturellement, je vais dehors pour me réchauffer. J’ouvre donc la baie vitrée qui est l’équivalent de la porte du four tant la chaleur est saisissante à l’extérieur. 48 degrés. Vous allez me dire après 5 ans en Arabie ça ne change pas. Pourtant cette année, il y a bien une nouveauté : l’humidité. Avec ses 85%, elle pourrait encore monter… Les fenêtres ruissellent comme s’il avait plu.

il fait chaud et humide par ellea40ans

Jour et nuit, il fait chaud et humide. Aucun répit. La seule différence entre le jour et la nuit, c’est que la nuit, le soleil n’est plus là pour nous brûler directement. Mais ça vous deviez vous en douter…

Il est même déconseillé de faire le plein d’essence, particulièrement, si vous stationner votre voiture en plein soleil.

Est-ce qu’on s’habitue à cette chaleur ? Non. Le corps n’assimile pas, il fatigue. En plus du thermomètre, elle fait grimper le stress et l’agressivité.

Je ne rêve que de fraîcheur. Sentir cette sensation de picotement sur la peau, respirer à plein poumon, se sentir légère, dynamique et revigorée.

En attendant, je suis vite rentrée à l’intérieur où je peux profiter de la fraîcheur que nous donne l’organe vital de la maison : la clim. La clim qui fonctionne jour et nuit, dans les voitures, dans les malls. Partout. Tout le temps. Nous vivons donc continuellement avec ce bruit qui peut varier d’un bourdonnement léger à celui d’un Airbus a380 en plein décollage.

Inutile de vous dire que l’on est souvent malade avec nez bouché et compagnie.  Ce qui renforce cette sensation d’étouffement et de lourdeur. Ce qui rend encore plus irritable et agressif… Bref, vous avez compris comment fonctionne le cercle infernal de la chaleur.

Je ne sors jamais sans un minimum d’attirail : lunettes de soleil, casquette ou chapeau, une étole pour protéger les épaules du soleil direct. J’ai toujours de l’eau et, j’ai aussi, mon accessoire magique. La merveille des merveilles : mon éventail. Comme vous le voyez il commence, lui aussi, a être fatigué.

Quand il fait chaud je brasse du vent par ellea40ans

Vous avez compris que quand il fait chaud je suis juste bonne à brasser de l’air.

Courage les amis avec ces chaleurs. Je vous souhaite un bel été.

 

la mer


Oman c’est aussi la mer D’Arabie, avec de longues plages de sables fins, de galets, des criques, des falaises. Avec ses odeurs, ses couleurs et son vent de liberté.

Bref, la mer à Oman c’est ça:

Sultanat d'Oman - ellea40ans.com

Et ça :

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

ou encore ça:

 

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

et ça aussi :

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

Et puis ça:

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

La mer on ne s’en lasse pas.

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

 

A Oman, la mer, il faut la voir pour le croire.

La mer d'Arabie à Oman- ellea40ans.com

Bon dimanche, les amis.

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le souk de Muscat


Avant d’arriver dans le vieux Mascate, vous allez passer par Muttrah qui est le port de Mascate. Vous allez pouvoir y admirer la corniche mais, ce que je vous propose aujourd’hui, c’est de vous perdre dans un dédale de ruelles tortueuses. Je vous propose donc de visiter le souk de Mascate.

Ce souk est un endroit vivant et joyeux. C’est une explosion de senteurs et de couleurs. Il y en a pour tous les goûts. Vous y trouverez des parfums, des pashminas, des épices, des décorations indiennes, des vêtements, du made in China, des antiquités, des bijoux. Vous allez être enivrés par l’abondance de marchandises, d’odeurs. Vous allez crouler sous les invitations des marchands à rentrer dans leurs boutiques.

Et bien sûr, vous allez craquer !

Votre ballade à travers le souk sera protégée du soleil grâce à des boiseries sculptées dans le style arabe contemporain. Alors, n’oubliez pas les amis de lever aussi les yeux.

 

le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com

Conseils pour la route :

Le souk est ouvert tous les jours. Il ouvre vers 10h, ferme en début d’après-midi pour ouvrir à nouveau en soirée.

Il est très difficile de se garer en soirée, prévoyez plutôt d’y venir en taxi. Si vous optez pour la voiture vous trouverez facilement des places le matin à  l’ouverture.

Prenez des Omanais Rials, la monnaie locale, pour acheter. Il vous sera plus facile d’obtenir un bon prix. Négocier ! Vous pouvez obtenir facilement 50% de rabais sur le prix annoncé au départ.

le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d'oman - ellea40ans.com
le Souk de Muscat- Sultana d’oman – ellea40ans.com

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le vendredi c’est poisson


A Muscat le poisson c’est tous les jours, avec son marché aux poissons ouvert tous les matins. Je peux vous assurer que c’est une expérience pour tous les sens.

Oubliez les marchés aseptisés. Ici, vous allez trouver de l’authentique, du brut et du frais. Les poissons sont pêchés dans l’océan indien et sont vendus directement sur ce marché.

 

 

Vous vous retrouvez donc immergés au milieu d’une variété de poissons incroyable, thon, sèche, raie, requin, langouste, crabe, king fish… Vous touchez et, respirez toutes ces odeurs de près.

C’est un endroit plein de vie et très convivial. Les pêcheurs sont heureux de vous montrer leur meilleure prise, de poser et de discuter avec vous.

Le poisson à Muscat c'est une institution

Le poisson à Muscat c’est une institution. Vous pouvez le savourer dans de nombreux restaurants. Vous vous délecterez de grillades de poissons aux épices délicieuses et, pour un prix tout a fait abordable.

Mais, je vous conseille tout de même de venir au fish market. En plus du poisson, vous allez faire le plein de sourires et pénétrer un endroit tourbillonnant de vie.

Sur le marché aux poissons de muscat il n'y a pas que du poissons mais aussi de beaux sourires

Quelques conseils pour la route :

Le marché est ouvert toute la matinée mais, je vous conseille d’y venir tôt, avant qu’il ne fasse trop chaud. Si vous souhaitez acheter, prévoyez un sac isotherme avec de la glace.

Je vous conseille aussi, de vous couvrir les épaules et de porter un vêtement aux dessous des genoux mais surtout, venez avec des chaussures fermées. Vous allez marcher dans le jus du poisson et ce sera plus agréable de garder les pieds au sec !

Je vous souhaite une beau vendredi, les amis.

le marché aux poissons de muscat, Oman- le vieux monsieur

bateau de pêcheurs Oman - muscat
  Oman – muscat

ils arrivent, ils débarquent


L’expatriation, c’est avoir le cul entre deux chaises. Nous avons deux vies à gérer. Des vies tellement différentes que bien souvent, quand nous sommes ici, nous voudrions être là-bas, et quand nous sommes là-bas, c’est ici que nous voudrions être.

Quand nous sommes avec vous, nous pensons aux autres, à ceux qui sont loin, et, quand nous sommes avec les autres, c’est à vous que nous pensons.

Nous passons toujours vous voir avec un chronomètre, un agenda, un appareil photo et puis ce stress. Ce stress de n’oublier personne, de ne pas vexer, et du temps qu’il nous est compté avant de partir à nouveau.

Vous décalez pour nous les fêtes et les anniversaires. Nous sommes loin dans les moments difficiles. Nous sommes déphasés, décalés. Nous sommes exilés et avons plusieurs chez nous, mais pas vraiment un. Nous découvrons et vivons des choses différentes. Notre quotidien, nos repères ne sont pas les vôtres.

Malgré ces longues séparations, c’est avec simplicité et naturel que nous nous retrouvons. Nous nous étonnons ensemble de constater combien nos enfants respectifs ont encore grandit. Nous comptons nos rides, nos cheveux blancs et recalculons notre nouveau tour de taille.

Mais, maintenant notre porte vous est, enfin, grande ouverte. Vous êtes libre de venir nous voir quand bon vous semble.

Nos premiers visiteurs débarquent dans quelques jours. C’est la fête, c’est la fin d’une aire. L’aire où notre expatriation était dans un autre espace temps, dans deux univers distincts et verrouillés. D’un coté, l’Arabie, avec les amis de là bas, la routine. De l’autre, la France, avec la famille, les vieux amis, les vacances et la liberté.

Nous rentrons donc, dans une nouvelle aire ou nous allons pouvoir faire découvrir notre pays d’accueil aux gens que nous aimons.

Mais, c’est tellement plus que cela. Nous allons leur faire découvrir notre maison, nos écoles, notre quotidien. Notre vie à nous.

Ces deux univers parallèles vont enfin se rencontrer. (Je vous ai déjà dit que la géométrie et moi c’est une grande histoire d’amour?)

C’est une grande liberté que de pouvoir recevoir les gens que nous aimons si facilement, de pouvoir sortir librement avec eux.

Nous ne sommes enfin plus isolés dans notre expatriation.

Et vous amis expats vous l avez vécu comment votre premier visite ?

l opéra Royal de Muscat


Il y a quelques semaines de cela nous avons fait quelque chose d´incroyable, de totalement dingue. Un truc de ouf. Nous sommes allés voir un spectacle en famille. Sans chercher à savoir si les femmes sont les bienvenues, ou pas. Sans se demander si nous pourrons rester ensemble, ou pas. Nous y sommes allés sereinement et détendus, et nous n’étions pas les seuls en plus. Les autres aussi avaient l’air contents, décontractés, souriants et pas choqués pour deux sous de ce mélange et de devoir s’asseoir les uns á côté des autres. Hommes et femmes confondus.

Les seuls un peu inquiets finalement étaient les enfants. Il faut dire que leur dernier concert était  Avicii au grand prix de Barhain. Un royaume, un décor et un artiste plus tard, nous voilà prêts à aller voir Madeleine Perroux et à l’opéra en plus.

 

Moi non plus je ne suis pas une grande fan de Madeleine, mais le plaisir de faire une sortie en famille, de découvrir ensemble et de faire quelque chose de différent ce n’est que du bonheur.

 

L’opéra Royal de Muscat est tout simplement majestueux, c´est un spectacle à lui seul. Sa construction à été voulue par le Sultan lui-même qui est un passionné de musique classique. Elle s’achèvera en 2011 et, l´opéra peut accueillir 1100 spectateurs. Vous y trouverez du marbre d’Italie, des boiseries venues de Birmanie, des dorures, de hauts plafonds, des chandeliers en cristal de Swarovski. Chaque siège a un écran intégré pour traduire les oeuvres.

Cet opéra est le premier de la péninsule arabique et le deuxième du Moyen-Orient, après celui du Caire. Il est bien plus qu’un opéra, c’est un complexe dédié aux arts vivants et au théâtre. Sa programmation est très variée et riche : des oeuvres classiques, contemporaines, orientales, de la danse. Il y en a pour tous les goûts. Je vous conseille aussi de prendre le temps de visiter les jardins qui entourent ce monument.

Quel bonheur de pouvoir vivre un moment pareil.

Bonne journée les amis.

opera royal de muscat ellea40ans2

le sultan


C’est quoi au juste, la différence entre un Royaume et un Sultanat ?

Ce n’est surement pas la première question que vous vous posez au réveil, ni celle qui vous provoque des insomnies. Mais c’est quand même une bonne question. Non ?

Comme d’habitude, j’ai ressorti mon Larousse pour en apprendre plus.

Sultanat : Etat gouverné par un Sultan.

Royaume : Etat gouverné par un Roi.

Nous voilà bien avancés les amis. Quelle est donc la différence, entre un Sultan et un Roi ?

Le sultan est un titre porté par les monarques musulmans depuis environ l’an 1000. Tout comme un royaume, un califat, un émirat, un sultanat est donc une monarchie dirigée par une seule et même personne. Le sultan, par rapport à un roi, est donc, exclusivement Musulman.

Sultan Qaboos Bin Saïd Al Saïd est devenu le monarque d’Oman le 23 juillet 1970, en renversant son père. Contrairement à beaucoup de pays, ce n’est pas la société qui se bat pour avoir plus d’ouverture sociale mais, le sultan lui-même.  Il n’a eu de cesse que de sortir son pays de l’isolement et de la misère, en exploitant entre autres, le pétrole. Il a créé des infrastructures, des écoles, des hôpitaux, des universités, a modernisé son pays tout en conservant un joli équilibre avec les traditions. Pas de mall immenses comme en Arabie, pas de gratte-ciel géantissimes comme à Dubaï.

La femme y est mieux considérée que dans les pays voisins. Elle peut conduire, travailler, voter et être élue. Cela reste, malgré tout, une monarchie et, les partis politiques ainsi que toutes contestations sont interdits. La loi sur la presse stipule que tout imprimé doit faire l’objet d’une autorisation avant parution. Depuis 2000, les Omanais de plus de 21 ans peuvent voter pour un parlement qui n’a qu’un rôle consultatif.

Sultan Qaboos Bin Saïd a aujourd’hui 76 ans, c’est un homme élégant, cultivé. Il aime la musique classique et a construit un magnifique opéra à Muscat. Il aime aussi les chevaux et a de nombreux haras à travers le monde et notamment en France.  Il a offert un rond-point à la ville de Fontaine-le-Port en échange de la construction d’un souterrain, qui lui permet d’aller directement, de son château à son haras. Sa fortune est colossale, et même si personne ne sait réellement d’où elle  provient, il n’a pas dilapidé les richesses de son pays.

Le Sultan est un homme mystérieux qui apparaît peu en public. Néanmoins, tous les ans, il va de villages en villages à la rencontre de son peuple. Le Sultan est un monarque atypique car il est divorcé, sans enfants.  Il est aussi, pratiquement officiel qu’il soit homosexuel.

A sa mort, il incombera à la famille royale de se réunir et de choisir le successeur. Si dans les trois jours, ils n’arrivent pas à s’entendre, le conseil de Défense en choisira un, en se basant sur les deux noms, que le Sultan aura laissés dans des enveloppes scellées.

Il y a des affiches à l’effigie du Sultan partout. Il n’est pas rare de voir passer des voitures où il est inscrit «my sultan, my hero». Ce monarque pousse au respect pour ce qu’il fait pour son pays.